亚城人物| 现代留美“文科生”中的先行者 -- 王璐

摘要: 一直到现在,来美留学的中国人首选的专业还主要集中在计算机,工程,数学,金融等方向,究其原因不外乎是留学生们希望尽量避免语言上的劣势,发挥数理上的优势,能够更顺利地找到工作。

导读

一直到现在,来美留学的中国人首选的专业还主要集中在计算机,工程,数学,金融等方向,究其原因不外乎是留学生们希望尽量避免语言上的劣势,发挥数理上的优势,能够更顺利地找到工作。但是,随着全球化的不断发展,中美在各种“文科”领域的交集越来越多,比如政治,法律,新闻,文艺等等,对在这些领域中能够自如跨越文化,语言,政策障碍的人才需求也越来越大。今天为大家介绍亚城著名华人律师 -- 王璐,他是现代留美“文科生”中的先行者,也是佼佼者。


上海来的文科生


王璐出身于上海的法律世家,祖父就是民国时期颇有名气的大法官,在法律这条“文科”路上走下去一直是他坚定的信心。只是年轻的时候,他也没有想到自己一路走出国门,成为了佐治亚州首个华人律师事务所的创始人。 如今,他的律师事务所已经运行24年,在亚特兰大和上海都有分部,拥有了大批忠诚的中美客户。



1986年。 王璐从上海海事大学的海商法硕士专业毕业。当时的中国尚未完全开放,海商法或国际法本身在实践中基本没有用武之地;而且海商法源于英美法,当时中国这方面的教学比起国外差距很大,要想有所成就,出国进修非常有必要。基于上述两方面的原因,王璐决定去美国留学。就这样,他开始了在University of Georgia的艰难求学过程。


学文科,尤其是学法律,对语言要求之高是刚来美国的人难以适应的。王璐虽然本科学的是英文,研究生读的是国际经济法,但由于美国的私有经济体系和中国的公有体系截然不同,这让他在求学的路途上经历了异常的坎坷。 学习的同时,他还要一边打工,而且经常一天同时打两份工。大强度的学习和工作让他常常一天只能睡2、3个小时。一年之后,他获得了法律LL.M硕士学位。若干年之后,王璐一边在律所工作,一边读法律博士,考律师bar,又重新经历一段每天只睡几个小时时光,对他来说已是驾轻就熟。


回忆求学生涯,王璐也坦承日子过得很苦,但是,他也鼓励后来人说:“人生在某些阶段需要拼的时候,就得要拼,别无选择。”


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打败博士的硕士


熟悉美国法律教育系统的人都知道,美国的LL.M法学硕士学位基本上是为来美国深造的外国法律专业毕业生设置的,大部分的毕业生都要回到本国工作。要想真正进入美国的法律行业,法律博士JD学位基本上是必须。


1988年,王璐凭着法学硕士学位,成功地在亚特兰大当地一家全国知名的律所McKenna Long & Aldridge找到了工作。王璐回忆到:“当时我们整个班上有二十多名学生,来自于世界各地,包括德国、比利时、法国、韩国等。毕业的时候还面临美国经济危机。班上就我一个人找到了工作,而且,我还收到了来自AT&T,Coca Cola,Baker & McKenzie的面试和工作机会。“


很多人都问过王璐,他当时是如何凭借着硕士学位,打败了众多博士竞争者,找到工作的?


”我认为找工作时非常重要的一点是,你要知道雇主和市场的需求,你要知道美国的律所需要什么样的律师。只有先了解招聘者的需求,你才可能有机会和他们站在同一角度看待问题,也才更容易获得工作机会。通过和你聊天,他们想要知道,你有什么强项,你的特长和你的专业技术是否能符合他们的需求,这个才是最重要的。”


“作为第一代移民,与美国当地的JD毕业生比,在很多方面我们本身就处于劣势。你的英语再好,你的口语再好,写作能力再强,也未必能赶超JD毕业的美国学生。在这样的背景下,怎样在面试过程中,让他们觉得你对他们公司是有价值的就很重要。你首先要了解自己的背景,找到你的市场定位,也就是我们要扬长避短。那我们的长项是什么呢?就是中国市场。我们在中国长大,我们对中国法律、中国文化的了解,我们在中国的人脉,这些都是美国当地的JD学生无法与我们匹及和竞争的。”


王璐凭着他作为中国人的优势获得了职业场中的第一场胜利。


自己当老板


1993年,在经历了美国大律所的历练,获得了法律博士学位和美国律师资格之后,王璐在亚特兰大创办了自己的律所,王璐律师事务所(Wang & Associates, P.C.),这就是亚特兰大当地第一家华人律师事务所。



当时整个亚特兰大的法律平台上,就只有王璐一个人做华人业务,没有什么竞争对手。尽管那个时候华人客户还没有那么多,但的确是一个很好的时机,王璐执业第一年就接到大量的业务。他开业之前有几家美国律所做华人业务,但是在他开业以后,几乎所有华人业务都被他垄断了。这一回,王璐的华人语言文化背景又一次为他在职场上赢得了优势和胜利。


做了几年后,他的律所开始进入主流,不再单纯做华人业务。经历了二十多年,王璐律师事务所早已和美国律所一样,承接来自各个国家客户的业务。


从经营事务所来讲,王璐有很深的体会。他说,“我一直觉得,律师是一个很有意思的职业,即是专业人士,又是一个生意人。但又和纯粹生意人不一样,因为它在职业道德方面有比其它职业更高的要求。”


他始终坚持的一个原则就是,诚信。也就是说,这个案子能接的,就努力去做,不能接的,千万不要因为钱而接这个案子。“我看过很多成功的律所,也看过很多做得失败的律所,我觉得最重要的区别就在这里。就像一个品牌一样,有的品牌做了几年就倒掉了,有的品牌可以做上百年,最重要的区别还是诚信。永远记得做案子的时候,不要考虑到钱,要用专业精神去做事情,诚心的对待客户,客户不是傻瓜,你的专业和用心他们都会看到。” 王璐说。


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回到中国开业


谈到回到中国市场的发展,王璐又一次强调了作为移民的优势问题。 他说,“每一个人都应该仔细思考,我们的长处是什么。不管做什么,如果你和大家做一样的事情,那是很难成功的。要做别人想不到,或者别人后来才会想到的,也就是抢占先机。”


在美国执业的同时,王璐已经看到中国在崛起。从1994年起每年他都会回国,每次回去都能感受到中国的迅猛发展。当时他就意识到未来肯定会有大量的外资企业到中国去投资。那个时候,中国会极其缺乏既懂得中国法律和中国文化,又懂得美国法律和美国文化的律师。所以,他不断地在观察,等待合适的时机。


2002年,国门全面开放,大量外商开始进入中国,王璐觉得时机已经成熟了,回上海创办了律师事务所。


当时这家所主要就做涉外非诉讼业务。客户有摩托罗拉、通用汽车、麦当劳等。做到后来,也开始涉及国内业务。2000年在大陆具有美国JD学位并回国发展的人很少,所以当时上海市政府也特别重视,市政府的外资投资委员会雇佣王璐作为他们的法律顾问,让他有机会接触到了一些市政府的重大项目。后来由于这样的关系,他被上海电气聘用为法律总监,处理了上海电气集团底下三百多家公司的资产剥离和重组,包括参与了他们香港上市等法律工作。


回忆当时回到中国的创业,王璐说:“刚开始也非常艰辛,虽然我在中国长大,但由于这么多年没在国内工作和生活,我发现整个中国的环境都变了,人们的思想变了,文化也变了,法律制度也不一样了。面对如此大的变化,我和我的同事们只能静下心来,一个一个案子慢慢做。当然我们也有我们的优势,我在美国留学的同学中,很多人回国后在美资企业中担任法律顾问,他们和我们有很多联系,这就使得我们比别人会多得到一些涉外业务。“


关于中美两地执业的不同,王璐觉得涉外业务方面,中美两地还是比较接近的。做美国客户的时候,不需要应酬,只要认真的把事情做好,把账单发了就行。美国客户主要看你业务的质量。但是如果做国内业务那就比较复杂了,那是完全不同的企业文化和做事作风,人际关系这一块就需要花费不少精力。


美国大熔炉中的中国人


在美国生活了三十多年,王璐非常感激美国这个文化背景。美国是一个移民国家,是个大熔炉,也是一片充满机会的土地,对这一点,王璐深有感触。


当年他考上佐治亚州Bar,去法院宣誓当律师的时候。整个法庭里里外外全是老外,就他一个中国人。


”我当时就觉得美国的伟大,虽然你不是美国的公民,但只要符合了条件,你就可以在美国当律师。”


“所以,我们华人在这里做律师,非常重要的一点就是,你必须非常自信。因为在美国,无论你属于哪个种族,你来自哪里,只要你有能力,能提供高质量的服务,就有机会来找你。“


”我的客户中有个德国太太,她说我就特别相信中国人,她觉得中国人的思维特别有逻辑,做事非常严谨认真。所以,我觉得首先我们自己不要把自己看低,你在这个行当中,只要有很高的专业水平,你一样可以成功。“


在美国这个生机勃勃的大”熔炉“中,王璐律师为自己中国人的身份感到自豪, 他也为自己在职场中找到了清晰的定位,抓住了机会,获得了职场中一个接一个的胜利。


给后来者的建议


如今,来美国念文科的人越来越多。作为留美”文科生“中的先行者和佼佼者,王璐总结了一些经验给后来者:我们不光要学习课本上的东西,作为律师,特别是做公司法、国际法的律师,你自己要多花时间关注两件事情,第一个是关注世界政治的形势,因为法律和经济的变化都是随着国际上政治形势的变化而变化,特别是中国社会和美国社会的经济结构和政治结构;第二要看大量的经济方面的杂志和书籍,提高自己在经济方面的知识。另外,你要多读多听美国的杂志和电台,形成一种习惯后,你自然就会对美国社会和文化有了深刻的了解。


王璐也指出,美国市场一直都在慢慢发生着变化。80年代他来美国读书的时候,并没有看到很多外商到中国来投资,等他JD毕业出来工作的时候,发现中国已经在美国是一个很热门的话题,有大量的外资到中国来投资。那时候中国对海归有巨大的需求,所以他是迎合了这个时代的需求去中国建立律所的。二十年以后的今天,情况发生了很大的变化,中国已经有了相当的实力,中国人现在不缺钱,只缺好的项目。所以,中美之间投资的潮流开始逆转,越来越多的中国企业到美国来投资,这个趋势在今后的十年、二十年都会越来越明显。所以,他建议年轻的律师要做好这方面的准备,想好怎么去迎接从中国来美国投资的大潮,迎接新机遇的到来。


Wang & Associates, P.C.
3296 Summit Ridge Pkw.
Suite 2020
Atlanta, GA 30096
Tel. 770-495-5906
Fax:770-495-5911


(文章参考了朱玮琼律师的访谈。)


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